80岁美国企业家奔赴中国 告别之旅感动六千在华员工

2024-05-07 11:35 大众报业·半岛网阅读 (35750) 扫描到手机

2024年3月,随着和煦的春风,美国企业家大卫·沃特金斯(David Watkins)再次踏上中国的土地。这位1944年出生的老人,按照中国虚岁计算,已经步入了80岁的高龄。作为优创数据(ReSource Pro)的董事会主席,大卫在过去的十几年间,频繁往返于中美之间,与中国的员工和当地政府深入交流,共同绘制优创数据在中国的发展蓝图。受疫情影响,他已经有3年未曾踏上这片热土。2022年末,大卫光荣退休,这趟旅程,不仅是一次重逢,更是一次深情的告别之旅。

在为期近两周的时间里,大卫与中国区的近200位员工进行了深入的互动交流,分享了他的人生智慧与经验。他还在省会济南与各级政府共同举办了一场隆重的告别宴会,以此纪念他在中国的不凡岁月。

大卫与优创数据的诞生,源于他对商业的敏锐洞察和不懈追求。他早年毕业于康奈尔大学,获得艺术学士学位。他继续深造,在南加州大学获得系统管理科学硕士学位,并顺利完成哈佛大学MBA项目,荣获贝克学者荣誉,成为那仅有5%的顶尖MBA毕业生中的一员。

此后,大卫在高盛集团度过了19年的职业生涯,历任多个要职,积累了丰富的投资银行经验。1997年,他与朋友共同创立了DPG保险销售公司,并担任首席财务官。2003年,DPG的一名前雇员马修(Matt Bruno)了解到DPG正为保单数据录入的高昂人工成本发愁,于是向DPG提议在中国成立一个后台数据处理中心,并付诸实践。后来,DPG发现美国各地有上千家与自己有着类似痛点的中小保险销售企业,于是决定将这个中国办公室发展成一家独立企业。于是,优创数据于2004年注册成立,而大卫则被派到这家公司担任董事会主席。

在优创数据的创业初期,面对跨国远程操作的技术瓶颈,大卫毫不犹豫地调派了儿子克里斯前往中国。克里斯当时在卡内基·梅隆大学攻读计算机专业,他的到来解决了网络连接的棘手问题,为公司的长远发展奠定了坚实的基础。克里斯毕业后,在德勤磨练技艺,随后加入优创数据,担任技术部门经理,常驻青岛。他与一位青岛姑娘的浪漫邂逅,更是为这段跨国情缘增添了浓墨重彩的一笔。克里斯凭借出色的才能和不懈的努力,晋升为首席信息官,主导着公司的技术发展。

当大卫的岳父得知他在青岛开设公司时,突然眼圈红润泪珠闪下,原来他回忆起自己曾随军到达青岛的往事。大卫的岳父曾在美国海军克林顿号服役,1945年他曾参与将青岛的侵华日军战俘押送至美国夏威夷的任务,对中国有着很深的感情。这段历史让大卫一家与中国结下了不解之缘。如今,随着克里斯的结婚生子,大卫逢人便自豪地说,他最珍视的身份已不再是董事长,而是“Ye-ye”。

在3月份的一次员工互动会上,一位员工曾向大卫请教如何面对挫折和失败。对此,大卫分享了一段鲜为人知的经历。尽管他在高盛的事业曾经十分辉煌,但很少有人知道,他离开高盛的原因是被裁员。大卫解释说,高盛的绩效压力巨大,除非在40岁之前晋升为合伙人,否则由于身体和精力的原因,40岁以后的绩效很可能会逐步下滑,最终面临被裁员的命运。即使是合伙人,在几年后也可能难逃被裁的厄运。那段时间,大卫感到非常沮丧,但他并没有就此放弃。他重新振作起来,继续寻找新的工作机会,并一步步取得了现在的成就。他鼓励大家:“Just try it! 只要勇敢尝试,不要害怕失败,持续努力就一定会有更好的结果。”

这种勇于尝试的精神也体现在优创数据的许多其他战略决策上。在公司按时间计费模式仍在稳定产生营收时,大卫坚信未来标准化的技术驱动型产品对公司的未来发展至关重要,因此一遍又一遍地督促中国的管理团队推出Policy Insight等产品,并克服各种困难推行按产出计费的Output模式。随着近年来中国劳动成本不断攀升,客户对优创数据服务的性价比慢慢产生疑虑,而当优创数据通过技术创新不断提升效率时,FTE却会因效率提升导致收益下降。这个时候大家才发现,早已经布局好几年的Policy Insights、自动化等按产出计费的新产品和新模式是多么重要。

大卫对中国的发展和优创数据的前景仍满怀信心。他表示,“我坚信优创数据将在未来长期保持增长势头,为中国员工提供稳定的发展空间。只要员工们持续努力,不断提升自我,事业上的成长与进步定将随之而来。”

大卫提到,长期以来,美国各界对外包持有偏见,认为其剥夺了美国人的工作机会。然而,外包企业实则助力美国公司提升效率、降低成本,推动了美国经济的持续增长,并维持了低失业率。当然,持续的科技投入与创新是美国取得显著发展的根本,我也坚信,只要中国员工保持刻苦钻研的精神,中国区当前的知识与技术驱动定位必将助力其实现更为卓越的发展,并为员工们创造更多成长机遇。

除此之外,大卫也相信无论人工智能如何发展,始终需要人类去驾驭管理,但前提是人类必须懂得相关的专业知识,才能对人工智能的工作做出判断、提出改进指导意见,最终实现人机结合。

“当前的技术变革和百年前机动车取代马车,电脑取代算盘没有本质的区别,变化的是工具和知识,不变的是人类的学习、操作和管理,” 大卫说。

过去的二十年里,优创数据深受中国各级政府的鼎力支持。作为回报,大卫也积极推动公司举办文化交流活动,组织中国部门经理拜访美国客户,并邀请客户组成文化旅行团,亲身感受中国的文化魅力、风土人情与经济发展,进而提升中国在美国商界的声誉。

在与山东省商务厅、济南市商务局等政府领导共同举行的告别晚宴上,David表示近几个月中美高层间的交流日益频繁, 希望自己此次访华也能为中美关系的和谐与发展,为后代的和平、合作与友谊贡献自己的力量。

在中国的两个星期,David在多个不同场合感谢六千多位中国员工的辛苦付出。“是你们创造了优创数据今天的成就,而不是我,或者Dan 、马修,”David反复强调。优创数据在中国发展20年,先后成为近2万名中国大学生的第一份工作。他们在优创数据完成了从学校到职场的转折,学习了职业知识和专业技能,无论是在公司还是后来去了其他企业,都在不断取得职业发展的进步和成就。